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浅谈近期网络小说题材的选择与创作
来源:网文新观察(微信公众号) | 作者:陈立波  时间: 2020-05-13

?  作为新生代大众文学的载体,网络文学具有一种更为特殊的特质,即快速自我更新的能力。自2006年网络文学进入相对成熟的创作规律与体系后,无论是对剧情的自我要求,还是对故事创意的不断突破,或是对人物表现力的不断提升,在相对较短的时间内,我们总能看到一些令人眼前一亮的东西。这种自我更新其实在2003年初就已经出现,受海外日漫、美剧英雄题材的影响,有些类型和主题有所改变,但自2007年以后,创作方面实际上已经处于领先地位。

  今天,在故事创作方面,相比于大多数海外的故事类型,其实我们走在潮流的更前列。尽管这并不是什么值得骄傲的事情,但它也从一个侧面说明了我们目前所处的行业面临的一个重大问题——想从单纯的创意题材上去突破已变得越来越难。不过,近几年来我们发现一件比较有意思的事情,那就是旧题材的回归。一些过去热火朝天的题材不但在国内创作环境下有所复苏,在国外也出现了一些极其精彩有趣的新作,旧题材的复苏已在世界范围内产生了。

  例如《关于我转生变成史莱姆这档事》是异界穿越题材;《虚构推理》虽披着推理的皮,其实是都市妖奇式的题材,这些是2003—2006年常见题材类型。假如我们把时间再拉长一点,把内容创作平台延伸到电视电影领域的话,应该都会发现更多题材相似但内容不同的作品。

  这是应了业内所谓的在内容领域,每十年就有一次新的复苏的预言?还是每个人都在谈论某种形式的“文艺复兴”?实际上,除了这些经典类型在过去几年中一直受欢迎的情形之外,还有一些相对简单的原因,其中原因之一是新一代年轻人正在成长。以18至24岁为主体的新一代青年已成长为新的阅读主力,对于他们来说,我们所认为的过去曾经红红火火的类型,正是他们可能还没有看到的题材。最明显却又最容易被忽视的原因之一就是,与过去相比,这个时代的这一批年轻人具有更积极的探索能力,也更需要作品和故事。它们诞生于一个不管是现实还是网络都比我们富裕的时代,所带来的是,它们对内容的理解与认同上的发展,成熟地比我们想象的要快。

  其次,全球内容流行主题跨国界流动。一个相对冷门、小众的题材类型很有可能在经过其他国家主流文化的改造之后,形成新的热点。以克苏鲁为例,它也许有说服力。20世纪20年代,美国小说家霍华德·菲利普·洛夫克拉夫特创作了一部恐怖小说《克苏鲁的呼唤》,小说中的“克苏鲁”是过去的支配者之一,是克苏鲁神话的形象代表。克苏鲁神话是以洛夫克拉夫特小说为中心,由他、他的朋友、学生、晚辈以及所有喜爱他的人所组成的庞大的作品体系。

  近几十年来,欧美世界通过各种内容和形式的不断传播,逐渐形成了开放性的、具有特色的世界观故事体系。同时,TRPG也是这一故事体系中最具代表性的内容形式之一。但是遗憾的是,不管是克苏鲁的号召(COC),还是TRPG的主要活动形式——跑团,在国内依然是小团体中的小团体。

  但是,为什么克苏鲁神话在国内开始走红呢?日本的TRPG玩家在跑完全程后,就会把跑团记录以视频剪辑的形式放到日本的视频网站上,接着就有人把这些视频网站搬到国内。香港TRPG玩家在这一特殊的内容呈现方式下,也制作了一些高质量的比赛录像。尽管整个过程大概经历了几年,但原本复杂的桌面游戏却成了制作相对粗糙,但在兼容性和角色塑造方面却不输电影的精彩故事。更多的人在了解了克苏鲁这样具有故事形式的小说之后,开始思考并创作出具有网络文学特色的内容。在今天,最成功的莫过于我们所看到的《诡秘之主》,这是一部以克苏鲁和蒸汽朋克为特色的原创小说。

  在当今这个时代,好的故事内容都是可以通过各种方式传播的。要积极有效地理解市场变化,每一位作者都需要每天、每月,甚至每年不断地积累知识来充实自己的阅读。依笔者个人判断,幻想与美食题材是值得探索与挖掘的,很有可能成为下一步的热点。每次创作,都应该是一次全新的冒险。对于现在的读者来说,他们对故事的需求实际上分为两类,第一类就是把读故事当作消磨时间的娱乐活动。毋庸置疑,网络小说仍然是时下最物有所值的时间消耗品,一个数以十万计字的精彩纷呈的故事,足以让任何人度过本可能令人厌烦的一天。这也是当前大多数读者对我们内容提出的一个基本要求,您需要满足人们的阅读理解和情节期望。这个需求点带来了创作:读者需要在阅读中获得乐趣。这是作家必须重视的大问题。

  首先,阅读感是基础,也是最容易满足的,最简单的就是把故事写得足够流畅。能够毫不费力地使你的读者遵循你清晰的逻辑以及故事的叙述过程,使你想要呈现的情节变得简单,迅速地被理解和认同。读者在读任何一个故事时,都会先天性地试图认同创作者的故事设计,在这个创作环节中,只要能够写出不超过人们所知或所想的内容,基本算是通过了。因此,越容易使读者理解你所描述的内容,越有助于你在读者的意识里建立属于自己的故事观。

  其次,“享乐”是对阅读感的升级需求,读者在阅读故事的同时,也在享受与自己日常生活不同的虚幻感觉。读者对角色的成长经历,故事情节的推进与反转,故事节奏的高潮舒缓,都会有各种各样的需求。这里面有很多技巧概念,我想,专业的内容编辑几乎都可以给出一些适合于创作者作品的选择和建议。所有技巧展示的核心,都有一个明确的目的,即当读者产生代入感时,可以随着故事的推进而产生丰富的情感体验。欢乐、幸福、忧伤、痛苦,各种感动不一而足。

  第三,如何获得情感体验。简而言之,就是人物的成长,尤其是主人公成长过程中的细节碰撞,用通俗的话讲,就是通过连续、关键的事件细节,去完成人物个性的塑造与完善。这种方法并不新颖,但却是最有效的方法。

  人物是网络小说创作四大要素之一,剩下三个分别是情节、节奏、笔法。随着时代的变迁,一个能够让人们记住的角色在今天变得更加重要,对于新人来说,塑造一个有特色、有魅力的主角也是最简单、最有效的方法之一。各种类型的故事,比如“废材流”和“凡人流”,主角们是推动其发展最有效的因素,因为他们给读者带来了理解和认同。同时,设置好的、丰满的配角,甚至是路人角色,在成功建立主角人设的过程中,也是相对重要的。设置配角和路人角色的好处在于,如果你想要在某个特定的情感点上打动读者,那么配角就会变得相对的极端和不真实,因为他在整个故事中占有较小的比重,所以你每次对人物的描写和情节设置都能更有重点地突出人物的某个性格或人物特质,并最终把它塑造成人物命运的终点。过来人的角色相对来说比较有趣,作为整个故事情节的注脚,过人角色的设定就像是满足剧情展开的特选工具,在有了足够的把握和设计之后,很少的几笔就能让一个场景片段变得非常真实和震撼。

  《黎明之剑》和《诡秘之主》等新近比较成功的作品中,也有不少以此为背景的人物,可能只是以整部小说为背景,哪怕是一两句台词,也能打动读者。看似简单,但实际上这样的设定需要前期充分的准备和对后续剧情的精确把握,这些都是剧情的一部分。

  故事情节是故事的骨架,是核心的灵魂。每个创作者所写的故事,都是由连续不断的情节构成的,但情节本身却承载着人物的成长,人物关系的变化,情节节奏的缓急逆转等等,这一切都是需要精彩的情节来演绎和展示的。但是,如何去安排这样的情节呢?说实话,没有技巧。只能靠大量的阅读、思考、整理,甚至讨论、归纳,才能逐步形成对情节结构的理解和对情节表现能力的预测与判断。不过,除了这些,还有一些小技巧可以帮助创作者优化创作思路,比如,对于大多数创作者来说,制作个人风格的提纲是必不可少的,从故事核心概念的建立、每个阶段的结尾的落笔,到每个角色和背景材料的预先创造和应用,这些都可以为后续的创作提供帮助。

  与之相对应的卷纲,甚至于章纲,更是能在细节上起到很大的帮助。与此同时,提纲可以更清楚地帮助每个创作者控制情节的节奏。节奏感既是情节发展的步调,又是读者对剧情期待的真实呈现。每个读者都知道,故事总是先抑后扬,你设计的情节是多么艰难,你描写的人物是多么落魄,那么,他们对这些角色或情节的期待,便是会在最后发生多么惊天动地的逆转。

  文学作品不仅是一个社交平台,更是一种社交媒质,读者通过相互推荐自己喜爱的文学作品来加深交流,优秀的作品更是成了他们日常的谈资,在这个过程中,文学作品本身的影响力和推动力便得到了提升。但是,要成为这样一部具有高度社会性的作品,难度一点也不小,除了读者需要阅读后的愉悦感之外,作者还需要在每个细节上不断提高作品的质量。这一特征在年轻读者群体中越来越常见,通过衍生平台尝试的内容也开始向其他平台流动。


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